年越しそばはいつ食べる?年またぎで食べるのは?脚気に効く?


年越しそばって何時頃食べますか?
というか本当は何時頃に食べるのが良いのか知らずに食べていたのですけど
なにか縁起悪かったりするのでしょうか。



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年越しそばはいつ食べる?


私の家では、年が変わりそうになると母が年越しそばの用意をして、年をまたぐ瞬間をテレビ中継で見ながら食べていました。

世間様では夕飯時に年越しそばを召し上がるお宅もあるそうで、年をまたいで食べる家庭と夕飯時に食べる家庭の数は、年越しそばを食べる習慣のある家庭ではだいたい半々くらいだそうです。

七草粥だと朝でないとダメという決まりが確かありましたよね。
半々となると年越しそばを食べるタイミングには特に決まりはないのかなと思ったのですが、どうやら由来を見てみるとそうとも言えないみたいです。

年越しそばの由来は、現代に伝わる他の風習同様複数の説があります。
そばは細く長くで長寿を祈願してとか、風雨に強いから健康祈願のためとか、切れやすいので一年の苦労や借金を切り捨てて翌年に持ち越さないためとか、金を集める縁起物だというものもあります。

そもそも大晦日にみんなが食べるようになる前は、商家が毎月末忙しいときに家人を労って出前で取っていたものなのだそうです。

と、ここまで見てきて、年をまたいで食べるなんて記述はどこにもないことに気がつきました。
なんと、ウチでずっと年末にやっていた年越しそばの食べ方は、どの由来にも当てはまらないものだったのです!

年越しそばを年またぎで食べちゃダメ?


なんでウチでは、由来には無いのに年越しそばを年またぎで食べるなんてことをしていたのでしょう?
これがウチだけなら、変な家だねで済むのですけど、年越しそばを食べる習慣のある家庭の半分くらいは同じように年またぎで食べているということなので偶然ではありませんよね?

ウチのように年越しそばを年またぎで食べる家庭には共通点がありました。
それは、ごく近い身内だけで新年を迎えて家でゆっくり過ごし初詣も日が出きってから行く、という正月はのんびりするスタイルの家庭だということです。

新年の迎え方にはとくに決まりは無く、年が変わるときに起きていようが寝ていようが関係ないのですが、
ウチでは、年越しのタイミングに眠くなっている人はいないのでみんなでテレビを見ていました。遅くまで起きているとお夜食を食べたくなっちゃうのですけれど、なんとなく年越しそばを食べた後に違うものを食べるのがためらわれて、夕食を普通に食べたあとお夜食として年越しそばを食べていたのです。
テレビの年越し特番を見ながら年越しそばを食べるのが、もはやお決まりなのです。



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他のお宅もそういう流れのようです。なかには年またぎで食べることに信念をもっているような意見も見られました。

由来の中には、旧年中の悪いものを絶つために食べるとするものもあるので、その由来からすると、年越しそばを年をまたいで食べるというのは意味が無い行為になってしまいます。

年またぎで食べるという習慣は近代になって見られるようになった新しいかたちであると言えそうですね。

あんまり遅い時間に食べると太っちゃうので、年をまたいで食べるのがいけないのなら私は今後は早めに食べるようにしようかな。

年越しそばは脚気に効く?


年越しそばを食べる習慣は江戸時代以降に一般にも広まったようですが、そのころ脚気も流行っていました。

脚気は一種の生活習慣病です。江戸時代になると精米した白米を食べる習慣が広まりましたが、ほとんど白米だけ食べるような生活をしているとビタミンB1が欠乏してきて、脚気を発症していきます。
江戸患いと呼ばれるほど特徴的だったようですが、ひどくなると心不全で死亡することもある病気なのでかなり問題になったようです。

当時、ビタミンB1なんてものはわかっていなかったでしょうが経験的にそばを食べると脚気が快方に向かったことから、そばを食べること自体が健康のために良いとして江戸で流行しました。

なるほど健康を祈願して食べるものとして、江戸では真っ先にそばが思い浮かぶわけですね。
年越しそばに限らず、現在でも関東でうどんよりもそばがよく食べられるという背景にはこういう過去があったのですね。

年越しそばについてまとめ


地域によってはそばではなくうどんを食べるとか、年が明けてから食べるなど、他の風習のように地域によって違いがありますが、江戸ではある種の病理的な側面からも食されていたとは知りませんでした。

ちなみに、そばのビタミンB1は茹でると出ていってしまうそうなので、ざるそばなどで食すときはそば湯も飲まないとビタミンB1は摂れないそうです。

私はこれからは、夕食時に茹で汁を使ったあったかいそばを食べることにします。
ただし、そばも食べ過ぎるとナトリウム過多になるそうなのでなんでも適量が良いですね。



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